明朝宦官是如何登上政治舞台的?

宦官,又名阉人、寺人、太监,是指被阉割的男性,远在周代便已出现在深宫内庭之中,服侍帝王及其家族成员。随着封建专制皇权的发展,到了东汉、唐、明三代,已发展成为皇权卵翼下的一股强大的政治势力,而其中更以明朝宦官为祸最烈。他们作威作福,欺压百官,鱼肉百姓,流毒遍于天下,最终把个好端端的大明江山给祸害的民穷财尽,一步步走向灭亡。

原文标题:明朝为何成为中国历史上最大的太监帝国

但是在读过明史后,却发现明朝立国之初对宦官干政严加防范,尤其作为明朝的开国皇帝朱元璋,在逐步剪除开国功臣,加强专制皇权时,也对历史上的宦官乱政颇有感触,曾在宫门悬铁牌一块,严禁宦官干政,违者处以极刑。据《明史.职官志》记载:洪武十七年铸铁牌。文日:"内臣不得干预政事,犯者斩。"置宫门中。又敕诸司,毋得与内官监文移往来。另据《明史.王徽传》记载:自古宦官贤良者少,奸邪者多。......愿法高皇帝旧制,毋令预政典兵,置产立业。家人义子,悉编原籍为民,严禁官吏与之交接。

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由是可知,明朝初年,宦官的权力跌入了历史的低谷,不仅不得干预朝政,与官吏交通,甚至连置产业的权力也没有。据《明史.宦官传》:"有内侍以久事内廷,泛言及朝政,即日斥还乡,终身不齿。"可见,朱元璋对宦官的防范措施不可谓不严。但是,具有讽刺意味的是,正是他自己费尽心机、不遗余力推行的极端君主专制制度,为日后宦官干政预埋了祸乱的种子。

明朝大太监王振的家庙

但是纵观洪武一朝,宦官虽参与政事,但由于朱元璋对太监管束非常严格,只要稍有违法,就严加惩罚,因此,尚未酿成祸害。那么,是什么原因使在明朝前期还夹着尾巴做人的宦官们到了明朝中后期开始兴风作浪,专权擅政?是谁首先打开了潘多拉的魔盒,释放出了这些魔鬼?

宦官问题,历来是中国几千年封建政权的毒瘤。各朝各代,将这个问题处理得好的并不多见。柏杨说中国经历了三次最黑暗的宦官时代:第一次是在东汉后期的二世纪;第二次是在唐朝后期的九世纪;第三次从公元1435年王振当权一直到明王朝覆灭为止。明代的宦官虽然没有东汉之末和晚唐时期那些宦官的气焰凶,势力大,也不像汉唐的宦官那样,把皇帝的立、废、生、死都操于自己手中,但是,明代的宦官用事最久,握有的权力极大,在中国宦官史上力拔头筹。自永乐朝起,宦官逐渐得势,从此一直到明思宗缢死煤山。二百多年间,宦官们熙熙攘攘,你去我来,活跃在朝堂之上,上演了一幕幕荒诞剧,甚至出现“九千九百岁”的魏忠贤这样颇为奇特的历史现象。奸佞之生不偶然,半由人事半由天。让我们从魏忠贤的前辈们谈起。明代的宦官,最初除了做奴才的份儿外,没有更多的权力可言。草根出身的朱元璋,雄才大略,戎马一生,为朱家子孙们争来的天下,染着斑斑血迹。卧榻旁岂容他人酣睡,显然不仅是一个赵匡胤的隐忧,作为开国皇帝,朱元璋更有过之而无不及。功臣、大将们兔死狗烹,权力禁脔,又岂容宦官染指?他亲眼目睹过元末宦官的危害,下决心从根本上铲除宦官干政的一切可能性。洪武十年,有一名老太监,完全是出于一番好意,指出公文中有明显的错讹。朱元璋明知太监说得对,仍然立刻下旨将这名太监逐出皇宫,遣送回原籍,原因是这名太监“干政”了。洪武十七年,朱元璋特意铸了一块铁牌,悬挂在宫门上。铁牌上写着:“内臣不得干预政事,犯者斩。”这时候,宦官的权力跌入了历史的低谷,不仅不允许干预朝政,更不能与官吏串通一气,甚至连给自己置产业的权力也没有。到了明成祖朱棣手中,这一道铁的纪律起了一个微妙的变化,不但不再警惕宦官,而且开始把宦官视为心腹,当作控制外廷大臣的一股重要力量。“内臣不得干预政事”被悄悄地改为不得擅自作主。朱棣之所以任用宦官,委以大权,是因为在夺取皇位的“靖难之役”中,尚为燕王的朱棣靠勾结受建文帝压迫的宦官而掌握了建文帝的动向,此后又在围攻南京时,与宫内的宦官里应外合取得了胜利,登上了皇帝宝座。因此,朱棣上台后,害怕会有失意的宦官像出卖建文帝一样出卖自己,所以不惜背叛祖训,拉拢宦官。而朱棣自己的宦官,如“狗儿”等,在“靖难之役”中表现得非常勇猛,率军与南兵对冲,为朱棣在战场上立了功。于是,明代的宦官悄悄地走上了问鼎权力巅峰的第一步。朱棣先后派李兴使暹罗,郑和下西洋,侯显使西域,王安等督军营,马靖巡视甘肃。永乐十八年,又增设东厂,委任宦官主持,专门侦察刺探臣子民众情形。这样,宦官可以出使、专征、监军、分镇以及刺探臣民隐情,大权在握,为后来的宦官专权提供了条件。

原来,开始重用宦官的不是别人,正是大名鼎鼎的明朝第三位皇帝明成祖朱棣。那么,聪明英武、城府心计不亚乃父的明成祖为什么要违背其父皇朱元璋的祖训,甘冒天下之大不韪,重用宦官呢?难道他不知道历史上宦官专权乱政的那些前车之鉴?

宦官命运的历史转折就是著名的靖难之役。靖难之役,是明朝开国皇帝朱元璋死后不久爆发的一场统治阶级内部争夺皇位的战争。起于建文元年燕王朱棣以"清君侧之恶"的名义举兵反抗朝廷,至建文四年朱棣由燕王荣登皇位而结束,历时4年。

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