美军加紧研发激光武器 称中国导弹是最大威胁

  鉴于各自战机都在叙利亚执行任务,美俄两国国防部近期已进行多次协调,力避“空中摩擦”。有意思的是,双方探讨的“空中规则”不仅涉及有人驾驶飞机,连军用无人机也包括在内,这实际反映出军事大国对未来空战威胁的“重新认识”。如何规范无人机的日常应用,以及应对无人机带来的威胁,已成为各国军方必须重视的课题。

美军加紧研发激光武器 称中国导弹是最大威胁

  微型无人机渐成大患

8月9日,美国《防务头条》网站报道,美国空军目前正在采用两种方式进行激光武器的开发,一种是在AC-130空中炮艇上安装激光器,另一种则是在F-15E“攻击鹰”上安装激光器。报道指出,美国各军种都需要激光武器,其中美国空军对激光武器的重视程度令人印象深刻。近期,美军关于激光武器进展的报道非常多。这表明,在沉寂了一段时间之后,美军再一次将激光武器的发展提到重要地位上。

  据美国“战略之页”网站报道,今年7月26日至8月7日,美军在加利福尼亚州文图拉县海军基地举行了“黑色飞镖-2015”演习,演习的重点就是测试反无人机武器和技术。据悉,总共约有55个不同的反无人机系统在演习中得到测试。

美军对激光武器的研究起步比较早。在20世纪70年代,美国空军就展开了利用机载高能激光武器拦截导弹的研究。1992年,美国国防部战略防御计划局提出“机载激光器计划”,旨在研究能够拦截和摧毁助推段敌方战术弹道导弹的激光武器,并于1996年正式启动。该计划以改进的波音747-400F飞机作为发射平台,以产生高能激光的化学氧碘激光器为核心,利用激光作为能量直接毁伤目标或使之失效。但是,由于存在设备体积过大、研制费用过高等一系列难题,该计划历时16年,在仅仅制造出一架用于试验的原型机后,于2011年12月被美国国防部下令终止。

  就在“黑色飞镖”演习发起之际,美国思想库机构“新美国安全中心”发布的一份报告显示,目前世界上有超过90个国家和非政府组织正在使用无人机,其中多数型号能携带武器,“某些国家正在研发的先进无人机已对美国构成严重威胁。”

然而,这一计划的中断并没有结束美军对激光武器的探索,而是促使其调整了更为合理和实用的研究方向与发展重点。特别是经过不断的努力,该计划曾经面临的技术难题都逐步得到解决,从而又迎来了激光武器的新生,特别是海基和陆基激光武器方面都有较好的发展。比如,海军的“舰载区域防御激光武器系统”就是一种可用于大中型水面舰艇的末端防御的低成本战术激光武器。陆军的“机动战术高能激光武器系统”则可防御火箭弹、迫击炮弹的攻击,以为前沿部队、军事设施提供保护。空军也转向研究空对地打击的“先进战术激光”项目。

  据介绍,每年一度的“黑色飞镖”系列演习始于2002年,最初由美国国防情报局举办,主要用于秘密展示无人机性能。2010年,“黑色飞镖”演习主办权被转交“联合防空和导弹防御组织”,演习重点也转移到“反无人机技术与武器系统”。按美国空军少校斯科特·格雷格的说法,“军方不仅注意到了日益增加的无人机威胁,同时也在积极寻找应对这种威胁的方法和手段”。

从激光武器的功能上看,最主要的用途还是用于对弹道导弹的防御。此次报道的美国空军两种开发方式,首要的作战考虑依然如此。与其他弹道导弹防御手段相比,激光武器具有反应速度快、使用成本低、打击精度高的显著特点。因此,尽管机载激光武器研制受挫,但美国国防部导弹防御局转而寻求由高空无人机携带新一代的机载激光器进行弹道导弹防御作战。在今年8月10日至8月13日的第18届年度空间与导弹防御大会上,美国导弹防御局局长、海军中将詹姆斯:赛宁透露,美军将在2021年左右试飞用于打击助推段导弹的“低功率激光演示样机”,目前已使用两款无人机开展相关研究。

  “联合防空和导弹防御组织”评估部负责人、美国海军高级军官戴维德·佐克认为,微型无人机技术的扩散非常迅速,不少国家、组织甚至个人都能轻易获得。它们虽然“体型”较小,但能携带威力足够强大的爆炸物或有害物质。而且,微型无人机的飞行高度极低,雷达难以捕捉它的踪迹。因此,微型无人机的威胁最大。值得一提的是,在美军的分类中,自重小于55磅(约25千克)的无人机都属于微型无人机范畴。

同时,为了给自己发展激光武器造势,美国近期不断宣扬所谓的“中国导弹威胁”。8月20日,美国《国防》月刊网站刊文表示,中国有“世界上最积极、最多样化的弹道导弹研发计划”,中国弹道导弹现代化计划的推进可能对美国长期安全构成最大威胁。 为此,美国需要对研发下一代武器系统投入更多资金,比如先进的作战车辆、定向能武器和太空能力。这明显是在为激光武器的研究争取更多的支持找理由。

  立足现有装备防范

威尼斯人棋牌,除了弹道导弹防御外,激光武器新的用武之地就是反无人机。美国《空军杂志》早在 2012年8月就披露,美国空军已经开始制定反无人机战略,并正在进行反无人机作战的相关战技术测试和演练。其中,以激光武器为核心的定向能打击技术是一个重要手段。今年6月21日,美国《巴尔的摩太阳报》网站以《美军正在设法击落无人机》为题报道,美国军方正在研究以包括激光炮等在内的一系列尖端技术应对无人机的威胁。

  目前,反无人机技术仍处于起步阶段,格雷格少校认为没必要为此研发专门的新武器系统。“‘黑色飞镖’演习经验显示,反无人机作战不一定需要超越时代的技术或武器,”格雷格说,“我们目前装备和使用的很多成熟技术和武器都可用于应对无人机,重要的是要在使用方式上进行创新。”

而美军各军种实际上早已开展了激光反无人机系统的研究工作。美国陆军与波音公司在“复仇者” 防空系统的基础上合作开发了弹、炮、激光一体化的武器系统。美国海军于2009年首次试验使用“海军激光武器系统”跟踪、击落了飞行中的无人机。空军与波音公司联合研制了安装在拖车上的机动反无人机激光武器系统,并也在2009年进行了一次试验,以单束激光击落了5架位于不同距离的无人机。今年8月11 日,波音公司代表宣布,在美军“黑色飞镖”演习中,波音公司的紧凑式激光武器系统通过激光束击落一架无人机。尽管这些试验系统都只能在较近射程上打击低空小型无人机,但却体现了激光武器在这一领域的实战前景。

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